Bientôt la nuit

janvier 17, 2017

Rencontre avec un étrange animal

Classé dans : Uncategorized — bientotlanuit @ 5:40

Je crois qu’il est des rencontres qui restent gravées au fer rouge. Et je peux vous dire que celle que j’ai faite récemment en fait partie ! Le week-end dernier, j’ai en effet nagé au milieu des dauphins. Nager à leur côté s’est avéré bien plus incroyable que tout ce que j’avais imaginé. C’était à Nice, et en fait, ça s’est avéré si déroutant que c’est comme si j’avais rencontré un géant bleu d’Avatar en cueillant des champignons ! Voir des dauphins de près ressemble effectivement un peu à une rencontre du troisième type. Ce qui frappe tout d’abord, c’est que ce sont des créatures dotées d’intelligence, et non de simples poissons. Leurs échanges sont par exemple si complexes que personne n’est à ce jour parvenu à en expliquer le sens. Ce qui frappe juste ensuite, c’est le danger qui est bien présent. Les dauphins restent des animaux, qui plus est sauvages (donc imprévisibles), et qui plus est deux fois plus grands que nous ! Et belliqueux, par dessus le marché ! Leur peau le montre assez bien, du reste : elle est pleine de coupures provoquées par de nombreux combats entre dauphins ! Si vous souhaitez vivre cette aventure un jour, il faut comprendre que vous ne faites pas ce que vous voulez avec eux. J’ai lu sur internet des témoignages d’imbéciles qui râlaient parce qu’ils n’avaient pas côtoyé les dauphins comme ils l’auraient voulu : ces gens ont probablement pris les dauphins pour des chiens marins ! Alors oui, je n’ai pas pu toucher les dauphins au cours de cette plongée, et encore moins m’agripper à leur dorsale pour les suivre dans leurs jeux. C’est dommage, mais c’est aussi tant mieux. Car l’important, c’est que j’ai pu voir ces admirables bestiaux vivre en toute liberté. Et c’est un riche cadeau que celui-ci ! Nous sommes si acclimatés à notre société de consommation que nous avons dans l’idée que la nature est en quelque sorte à nous. Nous nous conduisons envers la nature comme des dictateurs. Mais comme toute dictature, il y a une erreur de base. Car en cherchant à trop apprivoiser la nature, nous lui retirons ce qui fait justement sa beauté : sa capacité à nous surprendre et à ne pas être une simple prolongation de nous, prévisible et ordonnée. Si vous admirez les dauphins, je vous invite en tout cas vraiment à tenter cette expérience. Je vous mets en lien le site par lequel je suis passé pour cette nage avec les dauphins.

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janvier 9, 2017

Reconnaissance vocale

Classé dans : Uncategorized — bientotlanuit @ 2:14

Une équipe de Microsoft Research spécialisée en intelligence artificielle annonce avoir accompli une avancée majeure en matière de reconnaissance vocale, en concevant un système capable de transcrire une conversation aussi bien qu’un professionnel humain. Les futurs assistants virtuels, mais aussi les robots, comprendront beaucoup mieux ce que nous leur disons. « Nous sommes en train de passer d’un monde où les gens doivent comprendre les ordinateurs à un monde dans lequel les ordinateurs doivent nous comprendre », explique Harry Shum, patron du groupe Microsoft Artificial Intelligence and Research. Cette inflexion, dont nous commençons à percevoir les prémices à travers les assistants virtuels de nos smartphones et les enceintes connectées type Amazon Echo, est en train de s’accomplir en partie sous l’effet de deux technologies intrinsèquement liées : l’intelligence artificielle (IA) et la reconnaissance vocale. À ce propos, Microsoft affirme avoir réalisé une « performance historique » avec son système de reconnaissance vocale qui transcrit la parole conversationnelle aussi bien que des humains spécialisés dans cet exercice. Pour confirmer cette avancée, l’équipe d’Harry Shum a demandé à des transcripteurs professionnels de travailler à partir de la base de donnéesSwitchboard. Elle a été créée dans les années 1990 par le National Institute of Standards and Technology (NIST) afin de servir de maître-étalon aux travaux sur la reconnaissance vocale. Switchboard contient des échantillons de conversations téléphoniques en anglais, espagnol et chinois mandarin qui ont l’avantage de recréer des conditions réelles où les gens peuvent parfois marmonner, bafouiller, tousser, s’éclaircir la voix… Confronté à ce test, le logiciel de reconnaissance vocale de Microsoft a obtenu un taux d’erreur de 5,9 % qui selon le géant nord-américain est, d’une part, égal à celui que les transcripteurs humains ont atteint et, d’autre part, le taux le plus bas jamais enregistré sur Switchboard. Ces travaux ont fait l’objet d’une publication sur arXiv. Cortana, l’assistant virtuel de Microsoft, sera évidemment l’un des principaux bénéficiaires des progrès accomplis par son système de reconnaissance vocale. © Ymgerman, Shutterstock Pour réaliser cette performance, l’équipe de Microsoft Research s’est appuyée sur un réseau neuronal d’apprentissage profond, à l’instar de Google qui a récemment fait de gros progrès en matière de traduction instantanée grâce à cette méthode. Du côté de Microsoft, l’une des clés de la réussite tient à l’optimisation du fonctionnement de l’infrastructure de son IA nommée Computational Network Toolkit (CNTK). Cette plateforme d’apprentissage profond, par ailleurs disponible en open source viaGitHub, peut exécuter ses algorithmes sur plusieurs ordinateurs équipés de processeurs graphiques dont la capacité à traiter des centaines de milliards d’opérations par seconde a joué un rôle déterminant dans l’avènement des réseaux neuronaux ces dernières années. L’une des forces de l’architecture multicouches du CNTK est qu’elle sait regrouper les mots qui ont une similarité afin de pouvoir généraliser plus efficacement. Par exemple, en anglais, les mots fast et quick veulent tous les deux dire « vite » ou « rapide ». L’intelligence artificielle de Microsoft est capable de rapprocher ces deux mots et pour le coup d’être nettement plus rapide dans son traitement. La firme nord-américaine prévoit d’exploiter cette technologie dans sa console de jeu vidéo Xbox, avec l’assistant virtuel Cortana qui est intégré à ses smartphones et ordinateurs Windows 10 ainsi que pour des logiciels de transcription vocale en texte. Malgré cette percée majeure, il ne s’agit que d’une étape. En effet, Microsoft Research explique que ses spécialistes vont désormais s’atteler à faire fonctionner leur système de reconnaissance vocale dans diverses conditions réelles, avec notamment un bruit de fond élevé (circulation automobile, brouhaha d’une fête…). Ils veulent également que leur IA soit en mesure de reconnaître différents types de voix en fonction de l’âge ou de l’accent mais aussi d’identifier chaque interlocuteur lorsque plusieurs personnes s’expriment en même temps.

Dégustations!

Classé dans : Uncategorized — bientotlanuit @ 2:13

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